欧州研究機構のアドバンスグラントで行われるNIPTの臨床試験に日本から共同参加する栄誉を頂きました。 ミネルバクリニックでは、世界中の国際認証を受けた遺伝子検査機関を厳選して業界オンリーワンの検査体制を整えています。

自閉症スペクトラム(ASD)の子どもにみられる年齢別の特徴

陰で遊ぶ子供
自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDの子どもには特徴的な症状が見られます。このページでは出生時~1歳、2歳、3歳、4歳、5歳、6歳の自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDの子どもにみられる特徴を解説していきます。

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDは早期発見が適切な療育につながります。他の子どもと違った行動に不安を覚える方はこのページを参考にしてみてください。

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDとは?

自閉症とはコミュニケーションや言語に障害がみられる発達障害のことです。自閉症、高機能自閉症、アスペルガー症候群の3つを総称して自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム症(ASD)と呼ばれています。

先天的に脳の機能にその原因があると考えられており、学習障害(LD)、多動性症候群(ADHD)と並んで発達障害の一つとして挙げられます。

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDの症状

テディベアと座る女の子

自閉症には必ず以下の特徴がみられます。

  • ・相互的な対人関係が不得手(コミュニケーション障害)
  • ・興味関心が極端で、こだわりがある

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDのコミュニケーション

相互的なコミュニケーションを苦手とし、他人への興味が薄い傾向にあります。乳児期には大人があやしても目が合わない、微笑みかけても微笑みが返ってこないといった自然な社会的な発達に遅れを取ります

2~3歳になると言葉の遅滞や、知っている単語の数はたくさんあるのに、それを機能的に使えないといった症状がみられます。

また聞かれたことをそのまま返す「オウム返し」をする特徴もみられます。

知的障害がない場合、学童期を迎えるとお友達と相互的な関係を築くことができなかったり、人の表情をみて感情を読み取ることができなかったりすることで、友達や仲間ができづらいといった傾向がみられます。

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDの行動とこだわり

物事の順序や物の配置、勝敗、自分のやり方に強いこだわりを持っており、こだわりの対象は人や年齢によって異なります。

おもちゃをいつも同じ順序で並べる遊びをしたり、いつもと同じ道順をたどらないとパニックを起こすことがあります。

また、興味・関心が極端で、自分の好きなことにはとことんのめり込むけれど、そうでないものには関心を全く示さないといった特徴もあります。

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDの年齢別行動の特徴

泣く子供

乳幼児期に目が合わない、笑い返さないといった特徴から、自閉症が疑われることがありますが、自閉症を診断できるのは2歳を過ぎてからです。

また、乳幼児期にこのような反応がみられても、後に自閉症と診断されることもあります(自閉症は先天的な障害のため、成長過程において定型発達児から自閉症になるということは起こりません)。

このように、自閉症の症状は人や年齢によって異なりますが、いくつかの症状がみられたときには、早めにかかりつけ医か発達障害の専門機関へ相談してみましょう。

生後~1歳

育てにくさを感じるお母さんがいる一方で、手のかからない子という印象を持つお母さんもいるようです。

  • ・抱っこを嫌がる。抱っこされても自分からしがみつかない
  • ・あまり泣かない、あやしても笑わない
  • ・ミルクをあまり飲まない
  • ・偏食が激しい
  • ・寝つきが悪い、わずかな物音でもすぐに目を覚ましてしまう

2~3歳

定期健診や公園、保育園等で見かける他の子供と比べて違いが気になる時期です。専門機関では自閉症の診断が可能になる年頃です。

  • ・発語や言葉が遅い
  • ・言葉を知っていても機能的に使うことができない(「お腹すいた」「遊んで」等、自分の要望や共感をもってほしいことを伝えることができない
  • ・人と視線を合わせようとしない
  • ・癇癪を起こすことが多い
  • ・初めて行く場所、知らない人を強く警戒したり、不安がったりする
  • ・同じぐらいの年齢の子供たちと上手く遊ぶことができない
  • ・聞かれたことに答えらない(オウム返しをする)
  • ・いつも同じ遊びをしている

4~6歳

保育園や幼稚園での集団生活が始まります。他の子供たちとの関りから、自閉症の特徴が顕著に現れる時期でもあります。

  • ・物事の手順、物の位置にこだわる
  • ・集団行動が苦手
  • ・同じぐらいの年齢の子供たちと上手く遊ぶことができない
  • ・いつも同じ遊びをしている
  • ・状況の変化にパニックを起こす

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDの男の子と女の子の違い

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラムには男児の割合が多く、早期に診断される傾向があります。

男の子は早ければ小学校へ上がる前に診断されるますが、女の子の場合は知的障害がみられない場合は見過ごされてしまい、思春期になって友人関係を上手く築くことができなかったり、睡眠障害がみられたりして自閉症が初めて疑われ、診断される傾向にあります。

よって、自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラムの幼児期の研究はそのほとんどが男の子が研究対象となっています。

女の子の自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラムに気づく一つの目安として、集団の中で強い不安感を覚えることにあります。

保育園や幼稚園に行くことを嫌がりますが、親は原因が分からないため無理やり連れて行ってしまうという悪循環に陥ってしまいます。

知的な発達に遅れはなくても、お友達とうまく遊べない、保育園や幼稚園に行くことを嫌がるといった行動がみられ、他にも自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラムの傾向がみられたら、一度専門医に相談してみるとよいでしょう。

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDの早期発見は適切な療育につながります

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDは、年齢やその人ごとに症状が異なるため、一概に一つの症状の有無で診断することができません。また、乳幼児期にその傾向がみられても、実際に専門機関で診断を受けることができるのは2~3歳ごろです。

ですが、それよりも早い段階でその可能性が疑われる場合にも、専門機関に相談し、経過観察をすればより早い診断と療育につながります。

自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム/ASDで一番恐ろしいのは、適応障害から来るうつ病やパニック障害だといわれています。

自閉症とうまく付き合っていく方法を療育を通して知ることで、安心の下に社会生活を送ることにつながります。

少しでも気になる症状があったら、かかりつけ医や専門機関に早めに相談しましょう。

自閉症遺伝子パネル

ミネルバクリニックでは自閉症の診断や次のお子さんのリスク、カップルから自閉症のお子さんが生まれるリスクなどを総合的に評価可能な自閉症遺伝子パネルをご提供しています。早期診断は早期に療育につなげて社会性を獲得する一助になります。遺伝子検査はこの10年で飛躍的に進化を遂げ、たくさんの知見が得られてきました。不安に思っている方々を力強くサポートしていきたいと願っています。

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この記事の筆者:仲田洋美(医師)

プロフィール

1995年医師免許取得。血液・呼吸器・感染症内科を経て、臓器別・疾患別の縦割りの医療の在り方に疑問を感じ、人を人として”全人的”に診療したいという思いを強くし、臓器を網羅した横断的専門医となり、2010年にがん薬物療法専門医取得(2019年現在全国1200人程度)。臓器を網羅すると遺伝性がんへの対策が必要と気づき、2011年に臨床遺伝専門医取得(2019年現在全国1000人程度)。遺伝相談はセンシティブな分野にもかかわらず、昼間の短い時間しか対応できない大病院のありかたに疑問を感じて、もっと必要な人がハードルを感じずに診療を受けられるようにしたいと2014年12月に開業。以来、全国から大学病院でも難しい内容の対応を求める人々を受け入れ、よろづお悩み相談所として多くの人々の様々な”家族(計画)の問題”を改善に導く。

著書に”女性のがんの本当の話”(ワニブックス)、”遺伝するがん・しないがん”(法研)がある。 少ない専門家で、正直で嘘のない言葉選びから週刊誌等の取材も多く、医療系の特集に時折コメントが掲載。(週刊現代、週刊ポスト、週刊新潮など)。 テレビ出演も時々あり、小林真央さんの病状を市川海老蔵さんが初めて記者会見した日、フジテレビの午後4時台のニュース番組に生出演して解説。その他TBS, AbemaTVなど出演。

一人一人の事情に合わせた個別対応をするべく、しっかり時間を取って本当のニーズは何かを聞き取りすることを大切にしている。短い時間でもお互いが出会ったことが相手の人生に大きな意味があるような医師患者関係の構築を理想として日々精進。

患者さんが抱えている問題を解決するにはどうしたらよいのかを考えて医師歴8年目に法学部に学士入学した程度に”凝り性”。女医が少なかった時代に3人の母親として難関専門医を3つ取得して社会進出を続けた経験から、女性のライフスタイルを医学以外の部分でも支援したいと願っている。いろんな人生経験から心に響く言葉を投げかけるため、”会うと元気になる”ということで有名。飼いネコ4匹。

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